Efemérides del 18 de agosto

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Pildora anticonceptivaEn la década de 1930, los científicos habían aislado y determinado la estructura de las hormonas esteroideas y encontraron que altas dosis de andrógenos, estrógenos o progesterona inhibían la ovulación. Pero la obtención de estos de las industrias farmacéuticas europeas producidas de extractos de animales eran extraordinariamente caro.

En 1939, Russell Marker, un profesor de química orgánica de la Universidad Estatal de Pensilvania, desarrolló un método de sintetizar progesterona de sapogeninas esteroideas vegetales, inicialmente usando zarzapogenina de zarzaparrilla, que resultó ser demasiado cara. Después de tres años de extensas investigaciones botánicas, él descubrió una materia prima mucho mejor, la saponina del ñame mexicano no comestible (Dioscorea mexicana) encontradas en las selvas tropicales de Veracruz cerca de Orizaba.

La saponina podría convertirse en el laboratorio a su resto aglicona diosgenina. Incapaz de interesar a su patrocinador de investigación Parke-Davis en el potencial comercial de sintetizar la progesterona a partir del ñame mexicano, Marker dejó la Universidad Estatal de Pensilvania y en 1944 cofundó Syntex con dos socios en Ciudad de México antes de dejar Syntex un año después. Syntex rompió el monopolio de las industrias farmacéuticas europeas en hormonas esteroideas, reduciendo el precio de la progesterona casi 200 veces en los próximos ocho años.

Aunque la FDA aprobó el primer anticonceptivo oral en 1960, los anticonceptivos no estaban disponibles para todas las mujeres casadas en todos los estados hasta Griswold v. Connecticut en 1965 y no estaban disponibles para todas las mujeres solteras en todos los estados hasta Eisenstadt v. Baird en 1972.

1503 Muere el Papa Alejandro VI.
1750 Nace el compositor Antonio Salieri.
1825 España: ejecutado el guerrillero y general liberal Juan Martín Díaz, el Empecinado.
1850 Muere el novelista Honoré de Balzac.
1922 España: como respuesta a la huelga de Correos se decreta la disolución del cuerpo.
1933 Nace el cineasta Roman Polanski.
1935 Prohibidos los matrimonios mixtos en Alemania entre arios y no arios.
1947 España: una explosión en el puerto de Cádiz causa más de 200 muertos.
1950 Muere el escritor Cesare Pavese.
1960 Aparece en el mercado la primera píldora anticonceptiva.
1965 EEUU: violencia racial en Los Ángeles.
1969 Irlanda del Norte: continúan los violentos incidentes producidos durante el mes de agosto.
1990 Muere el psicólogo Burrhus Skinner.
1994 Miles de cubanos huyen de la isla hacia EEUU en frágiles embarcaciones.
1994 Fallece el escritor Julio Caro Baroja.

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