El compresor de audio: descifrar los parámetros

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Cuando se trata de mezclar y masterizar, la capacidad de usar un compresor de audio de manera efectiva es como la capacidad de caminar. Es solo algo que tendrá que hacer todo el tiempo. Muchos de nosotros tenemos una buena idea de para qué es un compresor de audio y por qué deberíamos usar uno, incluso si no comprendemos completamente todo lo que está sucediendo. Para aquellos de ustedes que todavía están un poco perdidos o no tienen ni idea, este artículo actuará como parámetros de compresión 101. ¡Saltemos directamente!

Compresor de audio Paso 1: Umbral

Probablemente uno de los parámetros más importantes de cualquier compresor de audio. El umbral se usa para determinar el punto en el que se aplica la compresión. Por ejemplo, supongamos que tenemos nuestro umbral establecido en -12dB. Esto significa que cualquier señal que exceda -12dB se verá afectada por nuestro compresor. Igualmente, cualquier señal que esté por debajo de -12 dB se considerará demasiado silenciosa y por lo tanto no se verá afectada.

Como regla, establecer su umbral primero siempre es un buen lugar para comenzar. Independientemente de los otros parámetros, establecer su umbral a un punto que proporcione los comienzos del sonido que está buscando es un gran punto de partida. Tener los ajustes de proporción y ataque y liberación ajustados a la perfección, pero su umbral no está cerca del nivel de señal es prácticamente inútil.

Paso 2: Estableciendo tu Ratio

Ahora que tiene su umbral en el lugar correcto, puede comenzar a ajustar la relación de su compresor de audio. En pocas palabras, la relación es el múltiplo en el que la señal se reduce una vez que pasa el umbral. Con nuestro umbral establecido en -12dB y con una relación de 3: 1, una señal que entra a 0dB se comprimirá a -8dB. Todavía me sigue? Si no, aquí está la ecuación.

Salida dB = ((Input dB-Threshold) / Ratio) + Umbral dB

Entonces en nuestra ecuación anterior, estamos calculando dB de salida tomando nuestra entrada de 0dB y restando nuestro umbral de -12dB. Esto nos proporciona el número 12. Luego dividimos 12 entre 3, lo que arroja 4 y, finalmente, volvemos a agregar nuestro umbral de dB. Esto nos muestra que una señal que comenzó en 0dB ahora se emitirá a -8dB.

Cuanto más aumentemos nuestra relación, más agresiva se volverá nuestra compresión. Si busca mantener las cosas más suaves y musicales, probablemente quiera mantener baja su relación. Si busca ser agresivo y contundente, intente ponerlo en marcha. Algunos compresores de audio no le permitirán ir por encima de cierta cifra (debido a su diseño de tipo de circuito ) mientras que otros pueden llegar hasta ∞: 1. Esto también se conocería como un limitador, ya que con una relación de infinito a 1, todas las señales por encima del umbral se aplastarían a ese nivel.

Paso 3: Ataque y lanzamiento

A continuación, tenemos que abordar los tiempos de ataque y liberación. Esto no siempre es algo que tendrá que preocuparle. Los compresores de audio como el DBX160 clásico tienen tiempos de AR fijos, implementados para lograr un sonido específico. Sin embargo, la mayoría de las veces tendrá alguna forma de RA con la que jugar. Puede controlar la velocidad a la que se establece su compresión y qué tan rápido se detiene ajustando estos dos mandos. Veamos un par de ejemplos típicos para variar los tiempos de ataque y liberación.

Ataque rápido y lanzamiento

Los grandes tambores de bombo ofrecen enormes transitorios y mucho golpe. Como tal, a menudo podemos terminar con un sonido flácido que debe ser apretado para cortar una mezcla. En este caso, un tiempo de ataque rápido disparará nuestro compresor de audio casi tan pronto como la señal pase a través de él. El resultado será un golpe inicial fuerte y fuerte con una caída rápida en el rango dinámico para el resto del golpe. Así es como logramos realmente cortar y apretar.

Con nuestro ataque rápido, también buscaríamos tener un lanzamiento relativamente rápido. Como los sonidos del bombo tienden a durar milisegundos, no queremos que nuestro compresor siga actuando cuando llegue el siguiente golpe. Esto daría como resultado un sonido inconsistente y golpes débiles de bombo. Del mismo modo, no queremos que actúe demasiado rápido o terminaremos con un sonido pulsante a medida que el bombo se vuelve más y más ruidoso de nuevo en un corto espacio de tiempo.

Ataque y lanzamiento más lentos

Entonces, ¿qué pasa si se trata de sonidos más lentos y más musicales? Las voces tienden a ser más fluidas y necesitan modelar mucho menos que las señales pesadas transitorias. En este caso, estaríamos buscando domesticar algunas áreas más ruidosas y aumentar algunas áreas más silenciosas para proporcionar un rendimiento más consistente. Los tiempos de ataque medio a lento permitirán que el compresor fluya más con el vocalista sin crear cambios dinámicos repentinos. Igualmente, los tiempos de liberación de medios a lentos ofrecen una transición más elegante en dinámica, especialmente con notas largas. Su mejor opción es experimentar y encontrar una forma de configuración AR que se adapte a sus necesidades.

Paso 4: ahora para obtener algo de ganancia de maquillaje

Como habrá adivinado, la ganancia de maquillaje se usa para agregar ganancia a su señal ahora comprimida. Simplemente use esta perilla para marcar alguna ganancia y hacer que su señal vuelva a la mezcla. La clave para recordar aquí es que no necesariamente tendrá que aumentar la ganancia en la misma medida en que la redujo. Al comprimir una señal, ha reducido el rango dinámico de dicha señal . Esto significa que las partes más ruidosas son más silenciosas y perceptivas, las partes más silenciosas parecen más ruidosas. A medida que aumente la ganancia de reposición, no solo volverá a subir las secciones comprimidas sino que también aumentará el volumen de la señal no afectada. Como tal, si aumenta la ganancia en la misma cantidad que comprimió, su señal sin comprimir será más fuerte de lo que era antes de la compresión.

Al usar la ganancia de maquillaje correctamente, también puede proporcionar una excelente manera de A/B el efecto en contexto. Como la señal comprimida y sin compresión tendrá casi el mismo nivel promedio, puede encender y apagar el compresor de audio repetidamente para escuchar qué está haciendo realmente. De esta forma, puede decidir si ha logrado el efecto deseado y luego continuar.

Otros Parámetros

Knee (rodilla)

Otro parámetro que puede ver en los complementos de su compresor o hardware es la rodilla. Al igual que nuestro ataque y liberación, este parámetro no siempre aparece ya que ciertos compresores están diseñados para ser rígidos o blandos. Si su compresor tiene este parámetro, es algo que puede ver para ajustar cuando está configurando la relación.

La rodilla se puede pensar de dos maneras . La rodilla dura significa que cuando la señal pasa el umbral, se ve afectada al instante por la relación que hemos establecido. Soft knee aplica efectivamente un elemento de suavizado a esta transición. Permite la introducción gradual de la compresión a las señales que pasan el umbral. Las rodillas duras son buenas para cuando quieres una compresión agresiva y repentina. Las rodillas suaves por lo general se adaptan a más señales musicales. Sin embargo, una rodilla blanda puede ser ventajosa incluso con una fuerte compresión transitoria si está produciendo demasiado sonido de clic.

Sidechain & Sidechain Escuchar

Muchos compresores tienen una sección de sidechain incorporada en estos días, ya que se ha convertido en una herramienta de producción tan útil. Esta sección nos permite configurar un disparador para nuestra compresión que no sea la señal entrante. Como tal, podemos usar la compresión para hacer espacio en una señal para otro. Muchas características de sidechain también se combinan con una sección de ‘escuchar cadena lateral’ que comprende dos filtros. Estos filtros de paso alto y paso bajo nos permiten entrar en una frecuencia específica dentro de una señal. Un ejemplo de esto sería centrarse en el bombo en un bucle de batería. Podríamos usar su ritmo para crear espacio en otro sonido. Para obtener consejos sobre el uso de la compresión de sidechain.

TL; DR

Los compresores de audio pueden parecer desalentadores, pero hacer frente a los controles los convierte en nada más que un pequeño gatito esponjoso. Implemente los parámetros en el orden correcto y preste mucha atención a lo que hace cada uno de ellos. Recuerde: umbral; proporción; ataque y liberación; ganancia de maquillaje. Siga esta guía y piense en cada paso lógicamente y es probable que termine con una mezcla mucho mejor.

Imagen de la característica proporcionada por Creative Commons atribución 2.0 por Justin De La Ornellas.

Fuente original (en ingles): The Audio Compressor: Breaking Down The Parameters

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